Мистер Паркер ещё раз заглянул в третью папку, вздохнул и медленно закивал - davaiknam.ru o_O
Главная
Поиск по ключевым словам:
Похожие работы
Название работы Кол-во страниц Размер
Перевод с английского Алексея Седова Действующие лица 1 68.22kb.
Канал: нтв программа: Реальная политика 1 166.45kb.
Ричард Старк Грабители Паркер – 16 18 3634.07kb.
Отчёт по прессе 10 марта 67 публикаций, 5 печатных, 3 радио, 1 видео... 2 419.21kb.
Программа : Реальная политика дата : 09. 02. 2008 23: 27 сюжет 1 188.46kb.
Занятие в самый раз по ним. Шушуканье по углам. Шмыгают неслышно... 3 507.4kb.
Обработка изображений с помощью диспетчера рисунков Microsoft Office... 1 11.43kb.
Станислав Лем Раса хищников 41 2261.76kb.
Джон Коннолли Порода убийц Чарли Паркер – 03 22 4933.43kb.
К вопросу о качестве 1 284.45kb.
1. Требования к программному обеспечению 1 56.26kb.
Основывается ли традиционная эстетика на ошибке? 1 301.92kb.
Направления изучения представлений о справедливости 1 202.17kb.

Мистер Паркер ещё раз заглянул в третью папку, вздохнул и медленно закивал - страница №1/3

«Пробел»
Мистер Паркер медленно поднял глаза на вошедшего и, не говоря ни слова дождался, когда тот приблизится к его столу. Настенные часы пробили полдень - время обеда, но сейчас было не до того.

— Кандидаты,– хрипло объявил мистер Рейнс, выкладывая перед руководителем Центра три папки красного цвета.

Мистер Паркер приподнял обложку первой, равнодушно посмотрел и закрыл, затем заглянул во вторую папку и снова никак не отреагировал. Однако когда очередь дошла до последнего кандидата, мужчина подался вперёд, две поперечные морщинки разрезали его лоб.

— Ты выбрал её для участия в этом проекте, не согласовав со мной?– сурово спросил руководитель Центра.

— Я как раз принёс тебе кандидатуры на утверждение,– безлико ответил мистер Рейнс.– Вообще-то, она самая подходящая кандидатура на эту роль. Но для чистоты эксперимента, пусть будут и эти двое.

Мистер Паркер ещё раз заглянул в третью папку, вздохнул и медленно закивал:

— Наверное, ты прав…

— Прав. Я всё подготовлю.

Руководитель Центра махнул рукой и развернулся на своём кресле к окну.
Луч дневного света прокрался между занавесками и осветил бледное лицо мисс Паркер. Она с трудом открыла глаза и болезненно застонала. Кажется, с алкоголем она вчера перебрала. Женщина села на постели, крепко сжав голову руками.

— Сколько времени?– послышался чей-то сонный голос.

Паркер сначала посмотрела на часы, и только потом на соседнюю половину кровати. Там лежал мужчина. Лицо вроде было знакомым, но как звали «гостя», хоть убей, женщина не помнила.

— Самое время сказать друг другу: «Пока»,– буркнула мисс Паркер, красноречиво глядя на мужчину.

— Не понял,– нахмурился тот, грозно изогнув брови и приподнимаясь на локтях.– Тебя в детстве не научили гостеприимству?!

Женщина быстро сунула руку под подушку и извлекла оттуда пистолет.

— Надеюсь, у тебя не было в мыслях это исправить?– сухо поинтересовалась мисс Паркер, наводя оружие на мужчину.

Поиск одежды и облачение в неё заняли меньше минуты. Незадачливый кавалер испарился, как и не бывало.

Тяжело вздохнув, женщина поплелась в ванную комнату. В голове был полный сумбур, а большую часть ночи она вообще не помнила. Пробел! А ведь раньше Паркер не верила, что можно напиться до беспамятства. Считала, что это полная ерунда. Просто некоторым стыдно или больно вспоминать, что было, вот они и делают вид, что не помнят. Теперь женщина понимала, что была неправа.
Чёрный кабриолет мягко въехал на стоянку Центра. Мисс Паркер вышла из авто, присела на блестящий капот, достала из кармана серебристого жакета портсигар и неспешно закурила. Торопиться было некуда, всё равно она давно уже опоздала. Женщина обвела взглядом здание корпорации: видимо архитектор, которого нанял её дед для постройки, не отличался большой фантазией. Казармы, а то и вообще - тюрьма!

Проезжающий мимо рядов машин лимузин плавно остановился, тонированное стекло опустилось, и показалась голова мистера Паркера.

— Добрый день, мой Ангел,– улыбнулся он.– Ты приехала или уже уезжаешь?

Женщина выпустила длинную струю дыма, размышляя в это время над ответом, поскольку заметила за спиной отца мистера Рейнса. Нет, она не боялась этого костлявого паука, но он её напрягал.

— Я любуюсь на здание Центра,– наконец, ответила мисс Паркер.– Просто шедевр мирового искусства. Хотя я бы здесь кое-что перестроила. Здание старое… в смысле безопасности… слишком уязвимое, учитывая современные технологии.

Мистер Паркер расплылся в улыбке:

— Твоя первостепенная задача сейчас - Джарод. Остальное подождёт.

— Да, Джарод - моя головная боль,– потирая висок и действительно ощущая головную боль, хмыкнула Ангел.

Не говоря больше ни слова, мистер Паркер поднял стекло, и лимузин проследовал дальше вдоль стоянки.

— Как всегда очень содержательная беседа,– иронично заметила женщина, бросив окурок на асфальт и раздавив его туфлёй.


— Что скажешь?– отключая монитор компьютера, озадаченно спросил мистер Паркер.

Они с Рейнсом были в его кабинете.

— Показатели её здоровья ухудшились,– с долей упрёка заметил руководитель Центра.

— Всё в пределах норм, это ожидаемые изменения,– просвистел мистер Рейнс.– «Пробел» - новейшая психоделическая разработка. Это первый проект такого класса.

— Именно! Можно было проверить его сначала на ком-нибудь другом!

— Она - Паркер. Не мне тебе объяснять, что это значит. Тем более, по моим расчетам, «Пробел» активизирует её способности, о которых она и сама ещё не догадывается… Ты и так слишком долго её оберегал и опекал. Наш отец не дал нам столько времени!

Мистер Паркер потёр переносицу и снова включил монитор.
Ангел зашла в свой кабинет и огляделась по сторонам. Вроде всё как всегда: стеклянный стол, три кресла, диван у левой стены, прозрачный шкаф - у правой, но всё равно обстановка казалась какой-то чужой. Женщина подошла к окну и закурила. В этот самый момент открылись двери, являя Сиднея и Брутса.

— А стучаться вас не учили?– оборачиваясь, сухо спросила она.

Компьютерщик растеряно посмотрел на доктора. Тот был невозмутим.

— Ты снова куришь?– удивился Сидней.

— Снова?– переспросила мисс Паркер, присаживаясь в своё кресло.– Ах, да… я же вроде как бросила, верно?

Мужчины изумлённо переглянулись.

— Вы пришли по делу?– затягиваясь, раздражённо спросила Ангел.– Или кто-то повесил на мою дверь табличку: «Добро пожаловать»?

— Есть данные по последнему убежищу Джарода,– быстро ответил Брутс.

— Джарод… Джарод… Сколько же лет я за тобой гоняюсь? Я бы могла потратить это время с большей пользой,– задумчиво пробормотала мисс Паркер.

— С какой?– внимательно глядя на женщину, решил уточнить Сидней.

— Ну, уж точно не проводила бы целые дни в компании доктора Фрэйда и компьютерной мыши!

Брутс неуютно поёжился, смущённо улыбаясь.

— Тут ты права,– рассудительно согласился Сид.– Тебе стоило бы вместо этого навести порядок в личной жизни.

— Личная жизнь у меня в порядке!– огрызнулась мисс Паркер.– Разве может быть в беспорядке то, чего нет?!.. Так что там с Джародом? В кого теперь играет наш чудо-мальчик? И куда его занесло на этот раз?

— Вы будете смеяться, но он там же, где мы его искали и в последний раз!– хмыкнул Брутс.

Однако вопреки ожиданиям лицо мисс Паркер стало мрачнее тучи:

— И после какого слова я должна была засмеяться, Джон Стюарт?!

Компьютерщик втянул голову в плечи, виновато потупившись.

— А где было его убежище в последний раз?– вдруг спросила Ангел, растирая виски.– Я не помню…

— Кентукки, Луисвилл,– оглянувшись на Сиднея, ответил Брутс.– Ипподром «Черчилл-Даунс».

— И кем он там притворяется? Для жокея он высоковат… Конём?

— Мисс Паркер, ты как себя чувствуешь?– осторожно спросил доктор.

Женщина обвела взглядом столешницу и, не найдя ничего лучше, затушила сигарету в коробочке для скрепок.

— Превосходно!– заявила она, поднимая трубку телефона и набирая внутренний номер.– Подготовьте самолёт, вылет через двадцать минут… Что?!.. Ну, тогда закажите билет на Луисвилл,– Ангел обвела взглядом Сиднея и Брутса и поправилась:– четыре билета в первый класс!.. Да мне плевать, что там аншлаг в эти выходные!.. Если не будет первого класса, я лично приду познакомиться с тобой!

Паркер положила трубку и вопросительно посмотрела на мужчин.

— Вы ещё здесь?.. Собирайте вещи и предупредите Сэма.


Старейшее спортивное событие США - Дерби Кентукки должно было состояться завтра - 6 мая. А накануне, в пятницу, проводилась скачка Кентукки Оакс. В связи с этим Луисвилл захлёбывался от наплыва туристов.

— Ни в одном отеле нет свободных номеров,– растерянно объявил Брутс, явившись в кафе под открытым небом, где его ждали Паркер и Сидней.

— Значит, этой ночью будем все работать,– язвительно заметила Ангел.– Чёрт!.. Куда же запропастился Сэм?

И тут, словно по волшебству, перед столом вырос чистильщик.

— Есть, мисс Паркер! Я всё-таки сумел взять машину напрокат!

Женщина перевела взгляд на дорогу, куда указывал Сэм, и даже приспустила солнцезащитные очки.

— Вот этот замызганный порш ты называешь машиной?– скептически поинтересовалась она.

— Хорошо, что хоть эту нашёл!

— Ладно, хватит загорать,– скомандовала мисс Паркер.– Поехали в «Черчилл-Даунс», может ещё успеем до конца скачек…
— «Первые тотализаторы известны ещё со времен Древнего Рима. Местом их дислокации являлись арены для проведения гладиаторских боёв»,– читал Брутс рекламный проспект, пока их команда из Центра плелась по запруженным автомобилями и людьми улицам.– «Организаторы тотализатора всегда в выигрыше - они берут себе процент от всех сделанных ставок…» Мисс Паркер, а вы когда-нибудь делали ставки на тотализаторы?

Компьютерщик втиснул голову между двумя передними сидениями, где находились Сэм и Ангел.

— А как же?.. Только этим и занимаюсь,– усмехнулась женщина.

— И что-нибудь выиграли?– полюбопытствовал Брутс.

— Угу. Вас с Сидом в напарники.

Компьютерщик вернулся на своё место и посмотрел на доктора. Тот улыбался своей снисходительно-добродушной улыбочкой.

На горизонте, наконец, показались знаменитые шпили ипподрома «Черчилл-Даунс».

— Похоже, скачки закончились,– констатировал Сэм, прибавляя скорость, поскольку основной поток машин теперь шёл по встречной полосе.


Команда Центра пересекла задний двор ипподрома и зашла в кузницу. Здесь было тихо, видимо лошадей после скачек ещё не успели осмотреть и намыть.

— Кто-нибудь есть?– позвала мисс Паркер.

Откуда-то из угла отделилась высокая справная фигура кузнеца.

— Допустим…– жуя яблоко, произнёс мужчина в потёртых джинсах и чёрной майке.

— Мы ищем этого человека,– показывая фотографию притворщика, объявила Ангел.

— Джарод,– улыбнулся кузнец.– Зачем он вам?

— Вы его видели?!

— Допустим…

— Какой большой словарный запас,– язвительно заметила мисс Паркер.

Мужчина обвёл её долгим оценивающим взглядом и сухо сказал:

— Для того чтобы подковывать лошадей - в самый раз. А вам, леди, если подковывать некого, следует обходить такие места стороной. А то вот и туфельки запачкали…

Ангел перевела взгляд на свою обувь и выругалась на каком-то иностранном языке.

— А когда вы видели последний раз Джарода?– аккуратно вмешиваясь в накалившийся разговор, поинтересовался Сидней.

— Допустим, утром.

— Что он делал? Куда собирался?– быстро спросила мисс Паркер.

— А вам-то какая забота?– откусывая яблоко, спросил кузнец.– Почему я должен рассказывать?

— Потому что с вами очень хочет познакомиться Бенджамин Франклин,– натянуто улыбнулась Ангел и кивнула Брутсу.

Тот изумлённо вытаращил глаза, растеряно покачав головой.

— Что?!.. Ни у кого нет ста долларов?!– возмутилась Паркер, обводя взглядом свою команду.

Кузнец ухмыльнулся, слегка склонив голову на бок.

— Могу взять натурой…

Ангел чуть сощурилась, расплываясь в убийственной улыбке:

— Брутс!..

— А почему я?!– вздрогнул компьютерщик.

— Да не ты!– Паркер взглянула на него, как на идиота.– Иди, найди ему девчонку!

— Так, где ж я её на ипподроме найду?– шёпотом спросил Брутс.– И вообще, я не знаю, как снимают таких девочек…

— Мне что, самой это сделать?!

Кузнец неспешно дожевал своё яблоко, кинул огрызок в металлическую бочку, стоявшую у дальней стены (причём попал) и, усмехнувшись, заметил:

— Вообще-то насчёт натуры я пошутил. Не ожидал, что мои слова поймут так буквально. Джарод работал здесь до меня кузнецом. Вчера уволился, а сегодня утром приходил уточнить, ни перековывал ли я кого-нибудь из лошадей перед скачками.

— И что?– повела бровью мисс Паркер.

— Да была одна кобылка - «Папочкин Ангел». Смешное имя, правда?

Сидней с трудом подавил улыбку, слегка отвернув голову от женщины.

— Обхохочешься,– выдавила мисс Паркер.– Только я не про кобылу спрашивала, а про Джарода! Что он дальше делал? Куда направился?

— Понятия не имею,– пожал плечами кузнец.– Хотя…

Ангел подалась вперёд, превратившись в слух.

— Поговаривают, он связался с Чёрным Букмекером.

— А поподробнее?

— Поподробнее вам полиция расскажет,– ухмыльнулся кузнец.

И тут в помещение вошли два тёмнокожих амбала с обрезками труб (или чем-то подобным). Не обращая внимания на присутствующих, они сразу направились к кузнецу.

— …! …! …!– нецензурно выругался один из афроамериканцев.– Тебя же, поскуда, предупреждали не перековывать «Папочкиного Ангела»! …! …! …!

Кузнец огляделся по сторонам в поисках чего-нибудь тяжёлого, но все инструменты и прочее железо находилось слишком далеко, а амбалы уже в двух шагах. Не дожидаясь, пока его убьют, кузнец первым двинул одному из негров по физиономии. Второй, правда, при этом ударил его обрезком трубы в живот. Дальше последовал жуткий мордобой, могший закончиться трагедией, если б ни Паркер. Она коротко кивнула Сэму, и они вместе с чистильщиком вмешались в драку. Одного из верзил Ангел оглушила рукоятью пистолета по затылку, второго - (его же трубой) вырубил Сэм.

— В сознании?– поинтересовалась Паркер, стоя над распластавшимся на земле кузнецом.

Тот приподнялся на локтях, морщась от боли, взглянул на амбалов и коротко кивнул:

— По сравнению с ними - точно,– тут взгляд кузнеца упал на пистолет женщины, который она, правда, поспешила убрать.– Так вот в чём дело… у Чёрного Букмекера появились конкуренты.

— А ты явно не блещешь умом, раз задаёшь такие вопросы вслух,– холодно усмехнулась Ангел.

Мужчина стёр кровь с лица и сел, держась за рёбра.

— Было бы чем дорожить…– угрюмо буркнул он.

— Сид, Брутс, осмотрите его,– приказала мисс Паркер, подходя к афроамериканцам.

Пнув поочередно в бок одного и другого, женщина выбрала того, кто очнулся.

— Где мне найти Чёрного Букмекера?– жёстко спросила она.

— Да пошла ты!.. …! …!– нецензурно выругался амбал.

— Сэм, пристрели его,– спокойно приказала Ангел.

Чистильщик вынул из кобуры пистолет, глаза негра округлились. Ухватив мисс Паркер за щиколотку, он тут же перекатился по земле, прячась от оружия за женщину.

— Отцепись, а то я отстрелю тебе руку!– процедила Ангел, угрожающе глядя на афроамериканца.

Тот мгновенно разжал пальцы:

— Букмекер… Букмекер… он у себя… в офисе…

— Проводишь нас.

— Он… он меня убьёт!..

— Скажешь, что ты привёл ещё одного клиента. А иначе тебя убью я!
Офис Чёрного Букмекера скорее напоминал казематы. Мисс Паркер и Сэма провели по каким-то серым полуподвальным помещениям и оставили в комнате с длинным столом, решётками на окнах и видеокамерой под потолком. Здесь пахло плесенью и сыростью.

Ангел села в торце стола, сосредоточенно глядя на дверь противоположную той, через которую вошли они с Сэмом. Вскоре оттуда появились двоё жилистых мулата.

— Босс велел забрать у вас оружие,– нагло ухмыляясь, заявил один из них.– Иначе встреча не состоится.

— Твой босс со всеми клиентами так вежлив?– скептически поинтересовалась мисс Паркер, вынимая из-за спины пистолет.

Изъяв магазин, она освободила его от патронов, расставив их перед собой на столешнице.

— Я не могу доверить зарегистрированное оружие тому, кто так недоверчив к другим,– расплылась в ослепительной улыбке женщина и подмигнула видеокамере.– Сэм…

Чистильщик без лишних слов распотрошил магазин своего Heckler&Koch USP, положив патроны рядом с патронами мисс Паркер. Мулаты растеряно переглянулись, и для дальнейших инструкций уже собрались было вернуться за дверь, когда та широко растворилась, являя процессию: впереди шёл чёрный (до рези в глазах) негр, за ним трое белых (в одном из которых Ангел узнала Джарода). Рука едва ни потянулась за оружием, но женщина вовремя вспомнила, что численное преимущество не на её стороне.

Между тем афроамериканец занял место за столом напротив мисс Паркер, притворщик встал по его правую руку и лучезарно улыбнулся Ангелу. Волосы Джарода были коротко стрижены (почти бриты), лицо украшала эспаньолка, а глаза были даже темнее, чем обычно.

— Сеньора хотели видеть Чёрного Букмекера,– с испанским акцентом произнёс притворщик.– Он перед вами…

— Наконец-то,– любезно выдавила Ангел.

— Эдди сказал, что вы меня зачем-то искали,– пристально рассматривая женщину, произнёс афроамериканец.

— Зачем-то? Разве Чёрного Букмекера ищут не по вполне определённым причинам?

— О-о… так сеньоре хочется сыграть?– усмехнулся Джарод.

— Сеньорите,– поправила мисс Паркер.– Кому, как ни испанцу, понять такое!

Глаза притворщика лукаво заблестели:

— Увы, у нас ставки всего лишь на лошадей, не на матадоров.

Ангел придирчиво посмотрела на свой безупречный маникюр, побарабанила ноготочками по столешнице и скучающе-усталым тоном произнесла:

— А мне говорили, что Чёрный Букмекер очень изобретателен и всегда найдёт, что предложить своим клиентам!

— Это правда,– подтвердил афроамериканец.– Так значит, сеньорите обычные букмекерские конторы не приглянулись?.. Чего же вы желаете? Может, очень крупную ставку, м?

Мисс Паркер уныло покачала головой:

— Денежные выигрыши, впрочем, как и проигрыши, давно перестали будоражить мою кровь.

— Ну, это смотря какой проигрыш,– усмехнулся помощник Чёрного Букмекера, стоящий по его левую руку.– Если вы, например, поставите всё своё состояние…

— То рано или поздно получу состояние своего отца,– закончила фразу женщина.– Я же сказала, деньги меня не возбуждают. Нужно что-нибудь экстраординарное, из ряда вон… можно даже не совсем законное…

Чёрный Букмекер расплылся в коварной улыбке, лицо Джарода - напротив - стало каменным.

— Например, некоторые незаконные услуги, да?– обнажив два ряда белоснежных зубов, поинтересовался негр.– Возможно, данные услуги я мог бы оказать вам и без ставок, м? Хотите разобраться с кавалером или с соперницей?

— Я что, похожа на женщину, у которой есть соперница?– с вызовом бросила мисс Паркер.

— О, простите, я не имел в виду ничего такого…

— Я просто хочу сыграть на скачках!

— Так какие же ставки вы хотите?

Ангел скучающим взглядом обвела всех присутствующих и, наконец, сказала:

— Ну, давайте хотя бы сыграем на кого-нибудь из ваших людей. Например, на испанца.

Чёрный Букмекер от души рассмеялся и подмигнул притворщику.

— У вас прекрасный вкус, сеньорита, но боюсь, Джеролдо очень ценен.

— И насколько же вы его цените? Полмиллиона? Миллион?– иронично протянула Ангел.

— Я неправильно выразился. Джеролдо бесценен!

Женщина покачала головой, всем своим видом давая понять, что отказа не примет:

— Так не бывает. У всего есть цена. Назначьте её! Разве есть что-то невозможное для Чёрного Букмекера?! Вы меня разочаровываете…

Тут к афроамериканцу наклонился Джарод и принялся что-то шептать на ухо. Когда он закончил и снова выпрямился, в его глазах прыгали чёртики.

— Что ж, я согласен в качестве ставки предложить Джеролдо,– деловито произнёс Чёрный Букмекер.– Но не против денег!.. Против вас!

Паркер показалось, что она ослышалась:

— Простите?..

— Вы ведь хотели адреналина, экстраординарности! Разве такая ставка не будоражит вашу кровь?! С одной стороны Джеролдо, с другой - вы!

Женщина перевела взгляд на притворщика, тот стоял, скрестив руки на груди, и нахально ухмылялся.

«Ну, конечно,– скрипнула про себя зубами Ангел,– он уверен, что я откажусь… Самодовольный индюк! Нет, я не доставлю тебе такого удовольствия! Какая важность - тотализатор на человека… Я что, когда-нибудь играла по правилам?!»

— Вы правы,– расплываясь в приторной улыбке, согласилась мисс Паркер,– это, в самом деле, волнительно. Я принимаю условия. Обсудим нюансы?

Явно не ожидавший такого поворота событий Джарод стиснул зубы до такой степени, что побелели скулы.

— Всё просто,– развёл руками афроамериканец в радушном жесте,– взнос за игру пятьдесят тысяч (как вы понимаете, я не могу остаться внакладе, к тому же действо явно противозаконное). Завтра перед Дерби мы вкладываем в один и тот же конверт карточки с именами предполагаемых победителей, то есть лошадок. И вскрываем его после соревнований. Ну, а дальше… тот, кому повезёт, сам будет решать, как и чем откупаться проигравшему (тут уж без обид, что бы ни потребовали). Идёт?

Ангел слегка качнула головой, сгребая со стола свои патроны и перекладывая их в карман жакета.

— Чек вас устроит?– поднимаясь из-за стола, спросила мисс Паркер.

— Если вас не затруднит, то лучше наличные.


Ангел и Сэм вернулись в кузницу и нашли Брутса и Сиднея, распивающими чай с гостеприимным хозяином.

— И даже вполне жива и здорова,– отметил доктор и заговорщически подмигнул кузнецу.

— Пожалуй, вы были правы,– улыбнулся тот, но сразу поморщился от боли (поскольку губы и левая бровь были разбиты).

— Мисс Паркер, как всё прошло?– взволнованно спросил Брутс, поднимаясь с табурета.

— Весьма занятно. Правда, нам придётся задержаться до завтрашних скачек.

— Зачем?


— Забыл?– усмехнулась женщина.– Не могу же я пропустить ставки на тотализатор!

Кузнец нахмурился, неодобрительно покачав головой:

— Это Чёрный Букмекер вас развёл на ставку? Зря вы согласились, он ради выигрыша пойдёт на любые подлости.

— Поэтому я и пришла к тебе,– язвительно объявила мисс Паркер.– Ты ведь кое-что знаешь и не только о лошадях, так?

— Допустим…

— Вот и поможешь мне сделать ставку на ту же лошадь, на которую поставит Чёрный Букмекер. Он ведь уже решил, кто победит, верно?

— Это зависит от ставок его клиентов,– задумчиво пробормотал кузнец.– Исходя из этого, он будет подбирать для себя наиболее денежный вариант.

— Не могу его за это винить,– усмехнулась мисс Паркер.– Ну, так на кого будем ставить?

— Понятия не имею.

— А ты попробуй пошевелить серым веществом… Тем, что в черепной коробке.

Сидней кашлянул, привлекая внимание женщины:

— Мисс Паркер, скоро ночь, а Шон, узнав, что нам негде ночевать, любезно пригласил нас к себе. Может, вы займётесь с ним «гаданием на кофейной гуще» в его квартире?


Было около 2-х ночи. Паркер и Шон сидели на кухне с чашками кофе. На столе лежали листы с именами лошадей; со сведениями об их владельцах и о постоянных клиентах Чёрного Букмекера; схемы со сменами фаворитов на соревнованиях (в том числе, на Кентукки Оакс) и ещё много чего.

— Ну, что? Гуща помогает?– заходя на кухню и наливая себе стакан воды, поинтересовался Сидней.

— Какая гуща?– Ангел посмотрела на доктора, тщетно пытаясь организовать мыслительный процесс.

— Кофейная…

Сидней достал из кармана рубашки таблетку и положил в рот.

— Ха-ха-ха,– растягивая слоги, вяло произнесла Паркер.– А ты чего встал?

— Бессонница. Решил принять снотворное.

В этот момент в квартире зазвонил телефон, и Шон вышел из кухни, направляясь в одну из дальних комнат.

— Мисс Паркер, ну, как ты могла согласиться на подобную авантюру?– недовольно покачал головой Сидней, присаживаясь на стул Шона.

— Как твой воспитанник мог предложить подобную авантюру?– не осталась в долгу Ангел.

— А что ему оставалось?

— Ну, конечно, для него ты всегда находишь оправдания!

— А что тут? Есть продвижения?– кивая на рассыпанные по столу листы, поинтересовался Сид.

Женщина в отчаянье махнула рукой:

— «Кузнец» и «анализ» - два понятия несовместимых! Он просто выводит меня из себя!

— Ого, он тебе понравился…– скорее констатировал, нежели спросил доктор.

Паркер натужно рассмеялась.

— А что?.. Он брутальный мужчина,– заметил Сидней, пронзая Ангела сканирующим взглядом.

— Какой изысканный синоним «неотёсанного грубого дикаря»! Ты серьёзно полагаешь, что мне может такой понравится?

— А разве среди твоих поклонников таких не было?

Ответить Паркер не успела, на кухню явился Шон, явно чем-то озадаченный.

— Что, лошадь позвонила, просила подковать?– не смогла удержаться от язвительного укола Ангел.

Сидней осуждающе посмотрел на женщину, но, так ничего и не сказав, покинул кухню.

— Джарод позвонил,– ответил Шон.– Он знает, что ты здесь. Просил передать, чтоб ты ни в коем случае не появлялась завтра на Дерби.

— Пфф!.. Конечно! Обязательно!

— Ты совсем не знаешь Чёрного Букмекера!– довольно резко заявил мужчина.– Тебе повезло, что ты явилась от него живой! Он очень осторожен! У него не бывает случайных клиентов!

— Когда это мы перешли на «ты»?– возмущённо повела бровью Паркер.

— Ты - сразу, а я - полчаса назад. Я всегда был очень воспитанным.

Ангел не смогла сдержать улыбки. А может этот «дикарь» не так уж и непривлекателен? Не-е-ет! Что за мысли?!

— Ладно, «revenons a nos moutons»!– заключила женщина.

— Чего?– не понял Шон.

— «Вернёмся к нашим баранам». Точнее - лошадям! Расскажи, а что там за история была с «Папочкиным Ангелом» и её подковами?


Финальный заезд проходил под дружный рёв толпы, забывшей о своей принадлежности к цивилизации. Мисс Паркер приспустила солнцезащитные очки, делая вид, что внимательно следит за последним кругом. На самом деле она не переставала выискивать взглядом Джарода. Он не явился на скачки. Пришёл лишь Чёрный Букмекер с двумя вчерашними мулатами. Как и договаривались, они с Ангелом вписали имена лошадей в карточки и заклеили их в конверт, который сунули в миниатюрный кейс, находящийся у Сэма (там же лежало и пятьдесят тысяч).

И вот трибуны взорвались оглушительными возгласами радости и разочарования. Вчерашняя победительница Кентукки Оакс «Папочкин Ангел» в Дерби Кентукки пришла второй, уступив победу «Летающему Солдату».

Лицо Чёрного Букмекера вытянулось как яйцо, по нему было видно, что он поставил не на ту лошадку. Паркер со скучающей гримасой, разочарованно вздохнула.

— Никакого разнообразия,– протянула она.– Надеюсь, ваш испанец хоть немного развеет это состояние.

Афроамериканец натянуто улыбнулся:

— Уверен, он постарается. Что ж, идёмте, заберёте свой приз…

Поправляя солнцезащитные очки, Мисс Паркер бросила быстрый взгляд на Сэма, словно предупреждая его быть наготове, и тут странное чувство заставило её содрогнуться. Звуки вокруг вдруг сделались небывало чёткими и глубокими, цвета стали ярче, возросла контрастность и насыщенность. Женщина мотнула головой, словно пытаясь отогнать наваждение, но оно не проходило.

Выбравшись из возбуждённой толпы игроков, туристов, местных завсегдатаев и прочих зевак, Чёрный Букмекер лично открыл перед Ангелом дверцу белоснежного лимузина.

— Прошу, сеньорита,– улыбнулся он.
Мисс Паркер снова оказалась в том же полуподвальном помещении, что и вчера. На этот раз у них с Сэмом оружие не отобрали. Более того, на столе ждала бутылка красного вина и два бокала. Ангел и Чёрный Букмекер сели в торцах. В комнату тут же вошли три его помощника, включая Джарода.

— Что ж, признаюсь, мне было приятно проиграть такой очаровательной леди,– расплылся в слащавой улыбке афроамериканец.– Похоже, госпожа Фортуна любит вас…

Между тем, притворщик разлил вино по бокалам и поставил один перед боссом, другой перед Ангелом, пронзив её при этом убийственным взглядом.

— Как скоро я могу забрать свой приз?– поинтересовалась женщина, изящным жестом взяв бокал.

Запахи в комнате вдруг резко обострились и стали практически осязаемы. На лицо был феномен синестезии. Едва губы Паркер коснулись края бокала, в аромате вина Ангел уловила своеобразный запах. Она узнала его, это был какой-то барбитурат.

— Как только я получу взнос за игру,– переведя взгляд на кейс в руке Сэма, объявил Чёрный Букмекер.

Паркер оторвала бокал от губ, так и не пригубив вина, и кивнула чистильщику. Тот подошёл к негру, положив кейс перед ним.

— Спасибо за увлекательную игру,– поблагодарила Ангел, поднимаясь из-за стола.– Как-нибудь можем повторить.

Чёрный Букмекер открыл крышку чемоданчика, взглянул на деньги и тут же спохватился:

— За это надо выпить!

Мисс Паркер обвела взглядом присутствующих и поняла, что её (так или иначе) отсюда не выпустят. Надо было действовать! И теперь, совсем уж к месту, изменилось её восприятие времени: ход времени замедлился, появилось ощущение выхода за его пределы. Ангел молниеносным движением выхватила из-за спины пистолет, наводя на Чёрного Букмекера, но кто-то опередил её. И в следующее мгновение женщина с заломленными руками рухнула лицом на стол.

— ¡Necio! ¡Alto!– зашипел Джарод по-испански прямо мисс Паркер на ухо.

Придавленная к столешнице, Ангел, тем не менее, видела, как Сэм вытащил пистолет, и тут со всех сторон послышались выстрелы. Тело чистильщика разодрало полдюжины пуль. Паркер отчаянно дёрнулась в попытке освободиться, но получила крепкий удар по затылку и провалилась в тёмноту.
Очнулась Ангел от двух резких пощёчин. Над ней стоял Джарод с непробиваемо-каменным выражением на лице. Видя, что женщина пришла в себя, он отступил назад. И тут мисс Паркер заметила Чёрного Букмекера, в его глазах был гнев. Ангел быстро огляделась по сторонам, она находилась в небольшом абсолютно голом помещении с единственной широкой грубосколоченной лавкой, на которой сейчас и лежала. В противоположном углу под потолком была видеокамера, освещала помещение лампа дневного света, окна отсутствовали. Женщина медленно села, прислонившись спиной к стене.

— Наглая дрянь! Ты обманула меня!– прохрипел афроамериканец, показав Паркер карточку, которую та заполняла перед Дерби (и которая потом оказалась в конверте в кейсе Сэма).– Ты ставила не на «Летающего Солдата»! Ты тоже ставила на «Папочкиного Ангела»!

Чёрный Букмекер со всего размаха швырнул картонку в женщину, попав по лицу. Паркер вздрогнула, инстинктивно отвернув голову.

— Я не говорила, что ставила на «Летающего Солдата»,– с убийственным спокойствием объявила Ангел, прямо взглянув негру в глаза.– Вы сами так решили. А ещё признали себя проигравшим… Я не настаивала.

— Хитрая изворотливая сучка!– зарычал афроамериканец.– Я-то думал, что ты из полиции или из ФБР!.. А ты всего лишь избалованная папенькина дочка, которая не знает, чем ей заняться! Тебе так скучно, что ты готова связаться с криминалом! Ты плюешь на людей!

— Кто бы говорил,– огрызнулась Паркер.

— Так ты хотела острых ощущений?!– недобро улыбнулся Чёрный Букмекер.– Ты их получишь! Сполна!

Женщина нахмурилась:

— Что это значит? Вы не имеете права меня здесь удерживать!

— Так заяви в полицию!– расхохотался афроамериканец и посмотрел на Джарода.

Притворщик тут же усмехнулся шутке босса.

— Может быть, мы договоримся?– предложила мисс Паркер.

— С вами договариваться, леди, хлопот не оберёшься! К тому же у тебя всё равно не хватит денег выкупить свою жизнь!

— Вы меня убьёте?– поднимаясь с лавки, спросила Ангел.

— А ты не очень-то дорожишь жизнью, верно?– полузадумчиво, полууважительно отметил афроамериканец.– Говорят, это с возрастом проходит… Но ты этого уже не узнаешь.

— Зато скоро узнаешь т


следующая страница >>



Бог сотворил нас по своему образу и подобию. Но откуда уверенность, что он работал в реалистической манере? Станислав Ежи Лец
ещё >>